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Photographie d'art en édition limitée

"Je ressens leurs solitudes, leurs désespoirs et leurs douleurs. Plus souvent qu'on peut le penser, et même si cela peut sembler prétentieux, je vais me trouver en larmes pour eux. Mes images représentent un dernier adieu à une relation construite sur l'authenticité." Lee Jeffries
A travers son interview, découvrez la démarche artistique de Lee Jeffries et son ascension qui l'a amené à travailler avec Terence Malik, réalisateur à la palme d'or. Dès le début du processus, il entre dans un voyage éthéré avec son sujet pour créer une relation unique. Retrouvez ses œuvres en édition limitée et numérotée dans votre galerie et sur YellowKorner.com


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Comment est née votre passion pour la photographie ?
Je suis romantique. J'ai passé toute ma vie d'adulte à chercher quelque chose. Durant mes années 20-30, je n'avais aucune idée de ce que c'était. Ce n'est que dans mes années 40, quand j'ai d'abord pris une caméra, que j'ai réalisé que ce que je cherchais était en fait, l'amour. Ma jeunesse a empêché la reconnaissance de la solitude. En vieillissant, j'ai constaté que la solitude qui a toujours existé a pris plus de place. C'est devenu mon inspiration. Cela m'a appris la compassion. Cela me pousse dans la rue à être avec des étrangers comme une sorte d'antidote à mon propre sentiment de douleur. Cela enflamme mon propre sens de la foi et une profonde curiosité sur la façon dont cela façonne les autres cultures. Je vais m'asseoir et m'attarder pendant des heures et des heures à délibérer sur l'image. C'est une période de deuil. C'est en fait la vérité.

Des sources d'inspiration parmi les artistes ?
Il y a une résonance spirituelle dans mon travail. J'essaie d'utiliser la lumière et l'ombre d'une manière unique. Tandis qu'il est intentionnel d’intégrer dans mes images une interprétation religieuse et métaphysique, je dois dire que c'est probablement plus instinctif que délibéré. Je suis attiré par le travail d'autres personnes qui sont capables de transmettre cela aussi. J'ai longtemps admiré James Nachtwey et Stephan Vanfleeteran par exemple.

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Qu'est-ce qui vous a encouragé à immortaliser les sans-abris ?
Je me vois comme un individu solitaire et mon travail 'Lost Angels' est en grande partie un antidote à ce sentiment enraciné. La vraie raison, est qu’il s'agit d'une relation plutôt que d'un récit plus communément dit de se laisser distraire. J’ai rencontré quelqu’un. Elle était photographe et son influence sur une série d'événements ne cesse de me submerger. Elle vivait aux États-Unis et le plus important était de raconter que sa mère, une fervente catholique, avait reçu un diagnostic de cancer et que j'avais fini par aller à Rome pour faire repeindre son chapelet au Vatican et le lui rendre avant sa mort. Mes sentiments autour de l'amour et de la mort, sa compassion pour les sans-abris, cette expérience à Rome, ont la plus grande influence sur mes photographies désormais.

A Londres, c’était pour moi la première fois que je faisais une « approche » pour obtenir une telle image de « sans-abri ». J'ai commencé à tirer de l'autre côté de la rue et la une fille m'a interpellé. Ce sont les autres personnes autour de moi qui ont créé mon profond embarras. J'ai senti que le monde entier me jugeait sur ce que je faisais et à juste titre. Je ne savais pas quoi faire.

Je ne suis pas du genre à abandonner : j'y suis allé et j'ai commencé à lui parler. Les gens ordinaires ont des réactions différentes à l’égard des sans-abris. Regardez dans l'autre sens et essayez de ne rien penser ou de ne pas avoir peur. Après avoir passé cinq minutes avec la fille, je me suis rendu compte que c'était ce niveau d'intimité qui était requis. L'image est devenue la dernière pièce du puzzle, c'est la fermeture de la relation.

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Qu'aimeriez-vous photographier pour votre prochaine série ?
Je dis toujours aux gens que quand je trouverai cet amour, ce sentiment d'appartenance, peut-être que mon voyage photographique prendra fin. Je cherche toujours. 2018 me verra continuer le projet des « sans-abris » à San Francisco. Je serai là pour trois semaines. J'ai d'autres expositions à Orléans, Naples, Seattle et Pérouse. En collaboration avec une organisation française, je suis impliqué dans un projet de livre qui comprendra plus de 350 portraits de rugby à temps pour la Coupe du monde 2019 et mes images seront très excitantes dans ce film à succès de l'été JLo, Second Act.

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Des anecdotes sur vos photos YellowKorner ?
Si je devais décrire ma "méthode", je la résumerais en un mot. "Chance" Aucune personne que je rencontre n'est prédéterminée. Par exemple. Margo. Une personne que j'ai rencontrée à Miami. J'ai levé les yeux et elle était là. Fixer devant moi, manteau de fourrure, talons hauts, rouge à lèvres enduit. Nous avons développé tout un lien au cours des quelques semaines qui ont suivi. Je suppose que je suis tombé amoureux d'une manière étrange. Sa beauté juvénile scintillait sous la façade des années dans la rue. Sa vie "passé" m'a frappé durement. Je ne me remettrai jamais de l'impuissance que j'ai ressentie. Je me sentais, et je sens toujours que j'aurais pu la sauver. Le dernier jour, j'ai crié de la voiture alors qu'elle s’éloignait « Margo, tu es belle" Elle s'arrêta, se retourna pour me faire face et répondit "vous aussi".

J'étais dehors errant dans les rues de Manchester. En regardant, comme je le fais, intensément dans les yeux des étrangers. Je suis tombé sur un couple de personnes âgées qui marchait dans un supermarché. L'amour que mes grands-parents ont partagé est né durant la deuxième guerre mondiale et a duré toute une vie. J'ai vu le même amour partagé par ce couple dans la rue. À tous égards, ces étrangers représentaient quelque chose de profondément personnel et j'étais capable de capturer une telle intimité et amour dans la photographie finale parce que c'était quelque chose que je ressentais vraiment. Aimer et être aimé.

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Comment choisissez-vous les sujets pour vos photographies ?
Pour moi, faire de l'image est une manière d'être. Je me promène avec un cœur ouvert et un véritable sens de l'émerveillement, à travers des lieux sombres et lumineux. Je suppose que je cherche la divinité dans la plus pure des émotions humaines. C'est une façon de voir avec mon cœur et mes sentiments. Je dois avoir senti quelque chose avant de les photographier. Je peux marcher dans les rues pendant des heures à la recherche de cette reconnaissance instantanée de l'émotion dans les yeux d'un étranger. Je ne peux pas l'enseigner, c'est instinctif.

Pourquoi avez-vous choisi de photographier uniquement en noir et blanc ? Envisagez-vous de prendre des photos en couleur ?
Il y a bien plus d'images en couleur dans mon portfolio. Je suppose que le noir et blanc a toujours résonné de mes premières expériences avec ces images de la Première Guerre mondiale. J'ai commencé à explorer la couleur plus en profondeur alors attendez-vous à en voir beaucoup plus.

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Quelle a été votre rencontre avec le réalisateur Terrence Malik ? Qu'est-ce que cela a contribué à votre travail ?
J'étais à Miami, sur l'un de mes projets pour les sans-abris, quand Terrence m'a contacté. Il m'a demandé si je serais intéressé pour l'aider à collecter des images pour un film à venir "The Voyage of Time". Bien sûr, j'étais ravi d'être invité. Son travail a eu une influence incroyable sur moi. Il semble avoir la même sensibilité à l'humanité en termes d'influence. J'ai accepté de terminer le projet et il m'a envoyé une petite caméra pour capturer cette vidéo (vous verrez Ben Afleck utiliser le même appareil photo sur la scène Eurostar du film "A l'émerveillement") Au cours d'une année, je sortais avec la caméra et les documents dans la rue. J'étais ravi quand il a réellement utilisé 5 morceaux de ce travail dans la présentation finale.

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Est-ce que commencer à travailler avec Nick Cave signe-t-il le début d’une nouvelle ascension ?
J'ai été un grand fan de Nick pendant de nombreuses années. Avoir la chance de le rencontrer, le photographier, était un rêve devenu réalité. Il m'a invité à venir à sa soundcheck avant son concert de Manchester l'année dernière. Je me suis assis presque seul à la MEN Arena et je l'ai regardé avec étonnement. C'était comme s'il chantait juste pour moi. L'expérience était vraiment étonnante.

J'ai eu du changement en photographiant Torie Campbell (une présentatrice de télévision britannique) et Gin Wigmore (artiste de chanson néo-zélandaise) et les deux expériences ont été incroyablement positives. Ne jamais dire jamais. Si plus de portraits de célébrités sont dans mon avenir, je ne vais pas me plaindre.

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Quelles photos célèbres vous ont impressionné ? Et lesquels aimez-vous chez YellowKorner ?
Les photos qui ont eu le plus d'impact sur moi étaient en réalité quand j'étais encore à l'école. Regarder des images de soldats de la Première Guerre mondiale m'a durement frappé. Leurs yeux mariés avec la spiritualité et même la mort ont résonné fortement dans ma tête.

En ce qui concerne les images que porte YellowKorner, je dois dire que j'ai toujours aimé le travail des Formento. Je me souviens d'avoir parlé avec BJ il y a quelques années. J'avais remarqué une image de lui, qui est maintenant connue sous le nom de "nonne fumeuse". Elle n'était pas portée par YellowKorner à l'époque, mais je l'avais vu sur son site internet. C'était simplement beau alors je lui ai demandé une copie. Quelques mois plus tard, YK a eu l'image et le reste de l'histoire est déjà connue. Il a continué à être incroyablement populaire dans toute la chaîne de galeries YK.

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