Marie-Lou Chatel

Artiste belge, Marie-Lou Chatel s’est spécialisée dans la restauration et la colorisation d’anciennes photographies. Elle s’intéresse depuis son adolescence au travail des grands photographes du 20e siècle tels que Dorothea Lange, William Gedney et Jack Delano. Elle suit une formation en histoire de l’art à Namur puis en photographie à Charleroi et découvre, lors de ses recherches universitaires, le portail numérique de la Bibliothèque du Congrès américain Farm Security Administration / Office of War, dont la particularité est de permettre aux visiteurs de télécharger des images en noir et blanc et en haute résolution. Cette ressource constitue un important récit pictural de la vie américaine entre 1935 et 1944. Par jeu et curiosité, Marie-Lou Chatel commence à coloriser une, puis deux, puis trois photographies. Le résultat est une révélation pour l’artiste dont la démarche n’est pas de réduire la force ni la valeur du noir et blanc mais de proposer des scènes sous un angle différent. Travail technique, tout en précision et en haute densité poétique, oscillant entre invention et restitution, il permet au spectateur de se forger une idée de la vie à cette époque.

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